拯救生命的卫星?为什么说NASA地球科学任务是不可或缺的?


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  麦肯齐·汤普森(Mackenzie Thompson)与Disque基金会(Disque Foundation)和“拯救生命计划”(Save a Life Initiative)共同管理营销和任务实现计划,该计划帮助学习救生技术,如CPR——在地球和太空中都具有的宝贵技能。美国的太空计划是必需品,而非奢侈品。虽然我们不应该限定它的重要性,但记住NASA所做的好事是有益的:该机构雇佣了超过人,并在不同的航空公司间接雇佣了数万人,NASA资助了从天文学到人类健康等领域的科学研究,NASA地球观测卫星舰队为我们提供了潜在的救生信息。

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  插图描绘了美国宇航局的地球观测卫星舰队(详可见美国宇航局地球科学任务的完整列表)。图片:Jenny Mottar/NASA

  想想,如果没有NASA的卫星,生活会是什么样子?那些从太空监视地球的设备为天气预报和气候科学提供了关键数据,但它们也能在自然灾害期间帮助人类(当然也非否定或排除其它国家的航天事业成就和贡献)。例如NASA利用卫星收集到的降雨数据来预测山体滑坡,该机构通过绘制来自太空的破坏图来帮助加州应对野火。美国国家航空航天局的卫星也帮助绘制了飓风“哈维”淹没休斯敦时受损程度的地图。通过绘制海底地图,卫星可以帮助科学家预测海啸。在火山爆发期间,卫星图像提供了裂缝和危险熔岩流的地图,这对火山喷发也有帮助。

  地球观测卫星可以实时向世界各地的人们发出此类事件的警报,这样人们就可以更快地撤离,包括药品、食品和饮用水在内的紧急物资也可以迅速送达需要的人手中。自然灾害期间的应急响应努力既是一项社会努力,也是一项技术努力,而提供紧急援助既取决于我们在天上做什么,也取决于我们在地面上做什么。例如:如果我们没有关于遭受飓风或野火威胁地区的实时信息,紧急救援人员如何知道该去哪里,以及该帮助谁?如果没有卫星通信网络,我们如何确定肯尼亚内罗毕以外的一个村庄,那里的父母和居民可以从学习CPR中获益最多?

  美国人不应该认为这样的网络是理所当然的,而应该表达他们对NASA的支持,并鼓励政策制定者加强这个网络。我们应该做更多的事情来认识到太空计划的不可缺少性,因为NASA的卫星在帮助地球上的人们方面做了重要工作,而不仅仅是观察太空中的事物。当人们面临危及生命的灾难时,他们的传播给世界提供了在全球范围内思考和行动的手段。例如想想那些无法成功执行搜救任务的医护人员,以及那些如果没有足够的卫星图像或GPS技术来指导他们的救援任务,他们将永远无法开始。这种想法本身就值得关注,以免我们破坏或忽视这个网络的重要性,我们越讨论这种情况,越投入到这种努力中,我们就越安全,也就能越快把这个消息传遍世界。

  博科园-科学科普|文:Mackenzie Thompson/Space

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  想想,如果没有NASA的卫星,生活会是什么样子?那些从太空监视地球的设备为天气预报和气候科学提供了关键数据,但它们也能在自然灾害期间帮助人类(当然也非否定或排除其它国家的航天事业成就和贡献)。例如NASA利用卫星收集到的降雨数据来预测山体滑坡,该机构通过绘制来自太空的破坏图来帮助加州应对野火。美国国家航空航天局的卫星也帮助绘制了飓风“哈维”淹没休斯敦时受损程度的地图。通过绘制海底地图,卫星可以帮助科学家预测海啸。在火山爆发期间,卫星图像提供了裂缝和危险熔岩流的地图,这对火山喷发也有帮助。

  地球观测卫星可以实时向世界各地的人们发出此类事件的警报,这样人们就可以更快地撤离,包括药品、食品和饮用水在内的紧急物资也可以迅速送达需要的人手中。自然灾害期间的应急响应努力既是一项社会努力,也是一项技术努力,而提供紧急援助既取决于我们在天上做什么,也取决于我们在地面上做什么。例如:如果我们没有关于遭受飓风或野火威胁地区的实时信息,紧急救援人员如何知道该去哪里,以及该帮助谁?如果没有卫星通信网络,我们如何确定肯尼亚内罗毕以外的一个村庄,那里的父母和居民可以从学习CPR中获益最多?

  美国人不应该认为这样的网络是理所当然的,而应该表达他们对NASA的支持,并鼓励政策制定者加强这个网络。我们应该做更多的事情来认识到太空计划的不可缺少性,因为NASA的卫星在帮助地球上的人们方面做了重要工作,而不仅仅是观察太空中的事物。当人们面临危及生命的灾难时,他们的传播给世界提供了在全球范围内思考和行动的手段。例如想想那些无法成功执行搜救任务的医护人员,以及那些如果没有足够的卫星图像或GPS技术来指导他们的救援任务,他们将永远无法开始。这种想法本身就值得关注,以免我们破坏或忽视这个网络的重要性,我们越讨论这种情况,越投入到这种努力中,我们就越安全,也就能越快把这个消息传遍世界。

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